Kristoff ontevreden over zijn seizoen

publicatie: 15-11-2018

Alexander Kristoff kijkt met gemengde gevoelens terug op afgelopen seizoen. De 31-jarige Noor van UAE Emirates startte in het Midden-Oosten met ritzeges in Oman en Abu Dhabi, maar was daarna niet goed genoeg in de voorjaarsklassiekers. Winst op de beroemde Champs-Élysées in de Tour de France redde zijn jaar. “Die nieuwe zege in de Tour de France was zó belangrijk, nadat ik er vier jaar op moest wachten. Noorse media begonnen al te suggereren dat ik te oud was.”

“Ik zou mezelf een vijf op een schaal van tien geven”, blikt Alexander Kristoff terug op afgelopen seizoen. “Maar als ik die etappe naar de Champs-Élysées in de Tour de France niet had gewonnen, gaf ik mezelf een twee. Ik was immers niet tevreden met mijn voorjaar.” De Noor begon het jaar nog goed in het Midden-Oosten met ritzeges en een aantal top 10-klasseringen. Daarna volgden Parijs-Nice, waarin hij ziek werd, en Milaan-San Remo. Deze verliepen minder goed.

Voor komend seizoen is hij van plan het roer om te gooien in de aanloop naar de klassiekers. Hij reed in 2018 de rondes van Dubai, Oman en Abu Dhabi in de hoop daarmee aan zijn vorm te werken, maar hij merkte dat het juist averechts werkte. “Eigenlijk was de koers in Dubai en Abu Dhabi te makkelijk en verlóór ik daardoor juist mijn vorm. De sprints waren op het scherpst van de snede, maar verder reden we er gewoon rustig rond. Ik heb in februari juist zware koersen nodig.”

Terugkijkend redde de winst op de Champs-Élysées Kristoffs seizoen. “Absoluut. Ik won drie WorldTour-koersen in 2019, waaronder Eschborn-Frankfurt, maar die nieuwe zege in de Tour de France was zó belangrijk, nadat ik er vier jaar op moest wachten. Iedereen in Noorwegen kijkt naar de Tour en de Noorse media begonnen te suggereren dat ik te oud was en misschien ook niet meer snel genoeg zou zijn. Het gaf een goed gevoel dat ik het tegendeel kon bewijzen.”

Foto: Sirotti

Dumoulin en Van der Poel vallen in de prijzen

publicatie: 07-11-2018

Met Mathieu van der Poel en Tom Dumoulin zijn twee Nederlanders in de prijzen gevallen op het Gala van de Flandrien, een organisatie van de Belgische krant Het Nieuwsblad dat de beste renners en rensters van 2018 bekroont. Van der Poel is Flandrien van het Veld, Dumoulin Internationale Flandrien.


Mathieu van der Poel haalde het uiteraard van zijn rivaal Wout van Aert. Van Aert werd dan wel wereldkampioen, de rest van het kalenderjaar 2018 werd gedomineerd door Van der Poel en dat leverde de Europese kampioen voor de derde keer de trofee van Flandrien van het Veld op. Van der Poel was er dit keer niet bij in Oostende, hij is aan een driedaagse ministage bezig in Valkenburg.Iets verrassender was de verkiezing van Tom Dumoulin tot Internationale Flandrien. De Limburger dankt het winnen van de trofee aan zijn regelmaat. Dumoulin werd zowel tweede in het eindklassement van de Giro als de Tour – telkens in combinatie met een ritzege – en scoorde zilver op het WK tijdrijden. Ook zijn vierde plaats in de WK-wegrit kon de jury – de wielerjournalisten van Het Nieuwsblad – wel smaken.

Foto: Het Nieuwsblad

Romain Bardet: "Het wielrennen heeft kleinere teams nodig"

publicatie: 02-11-2018

Romain Bardet heeft met een glimlach op zijn gezicht het parcours van de komende Tour de France ontvangen. De 27-jarige kopman van AG2R La Mondiale krijgt veel klimwerk voor de kiezen, weinig tijdritkilometers én op 14 juli een aankomst in zijn geboortestad Brioude. “Het is een prachtige route”.


Veranderingen op tilt
ASO-voorzitter Christian Prudhomme opperde tijdens de presentatie van het Tour-parcours om de vermogensmeters in de ban te doen. Bardet juicht het initiatief om te veranderen toe: “Wat is er saaier dan een paar grote teams die het peloton controleren tot de massasprint of de laatste kilometer van een klim? Dat is niet het wielrennen waar mensen op zitten te wachten.”

“Ik ben voor alles dat de Tour een beetje oppept”, zegt de Fransman. “Het geeft dappere renners die een risico durven te nemen een kans, zodat zij alles kunnen geven. Het zou goed zijn om een beetje fantasie terug in de Tour te stoppen. Als we nu eens dertig teams van zes renners uitnodigen, dat zou fantastisch zijn. Het maakt de koers onvoorspelbaar, dat heeft het wielrennen nodig.”

Aanvalsdrift
Bardet zelf is ook blij met het parcours van de komende Tour. Op de bovenbuis van zijn fiets is Take the risk or lose the chance geschreven en daartoe ziet hij kansen volgende zomer. “De essentie van koersen is om aan te vallen en proberen een voordeel te creëren. Kansen pakken wanneer ze komen en niet te veel reflecteren op hetgeen al gebeurd is”, legt hij uit.

“Dat is ook de manier waarop ik de Tour benader”, legt de Franse hoop in bange dagen uit. “De uitdaging van de Tour vind ik fantastisch, ook al vraagt het mentaal en fysiek heel veel van een renner. Het creëert dan wel weer hoge verwachtingen. Je kunt ook niet teleurgesteld zijn als je de Tour niet wint, want het is verbluffend als je wél weet te zegevieren. Er is slechts één persoon die Parijs binnen kan rijden in het geel. Ik weet dat ik het elk jaar moet proberen en mijn best moet doen. Je weet het nooit, op een dag kan ik zo maar winnen.”

Foto: Sirotti

Chinese miljardair wil mede-eigenaar worden van de WorldTour

publicatie: 23-10-2018

De Chinese miljardair Jianlin Wang, eigenaar van het bedrijf achter de organisatie van de Tour of Guangxi, spreekt vol ambitie na de recente rittenkoers. “We hopen ook dat de Tour of Guangxi naast de Tour de France een van de grootste wielerevenementen ter wereld wordt”. De Tour of Guangxi was dit jaar toe aan pas zijn tweede editie, maar dit remt Wang niet in zijn ambities. “We hopen dat de Tour of Guangxi uitgroeit tot een van de grootste wielerwedstrijden ter wereld”, klinkt het. Of Wang meer zou willen betekenen? Op de vraag of hij (mede-)eigenaar zou willen worden van de WorldTour reageert hij vol overtuiging “ja, natuurlijk”.

De meeste wielervolgers zien China niet direct als een land met een rijke wielerhistorie. Ook hier is Wang zich bewust van. “In China is de fiets populair, maar het is nog niet een van de grootste sporten van ons land”, zegt hij eerlijk. “Wanda (bedrijf van Wang, red.) wil als een van de grootste bedrijven in de wereld van wielrennen een grote sport maken in China.”

Simon Yates niet meer te achtehalen in World-Tour ranking

publicatie: 16-10-2018

Met alleen de Tour of Guangxi nog op het programma, is Simon Yates niet meer te achterhalen in de WorldTour-ranking. De Brit van Mitchelton-Scott behaalde tot dusver 3072 punten, tachtig meer dan nummer twee Peter Sagan. Wereldkampioen Alejandro Valverde completeert het podium. In theorie zou Yates nog van de troon gestoten kunnen worden door een aantal renners uit de top-10 van het klassement, maar zij staan allen niet aan het vertrek van de laatste WorldTour-koers van het jaar, waardoor de eindzege voor Yates al een feit is. De best gekwalificeerde renner aan het vertrek in China is Jasper Stuyven (20e), maar hij heeft een achterstand van maar liefst 1624 punten ten opzichte van de Brit.

De grondslag voor zijn toppositie ligt hem in het goede presteren van Yates in het rondewerk. Zo leverde zijn eindwinst in de Vuelta hem 850 punten op (alleen al goed voor plaats 45 in de stand, red.) en deed hij met Parijs-Nice (2e plaats, 400 punten), Ronde van Polen (2e plaats, 320 punten) en de Volta a Catalunya (4e plaats, 220 punten) nog wat extra aan zijn totaal toevoegen. Ook zijn vier ritzeges verspreid over de Giro (drie) en de Vuelta(één) leverden hem honderd punten per stuk op. Als laatste tikten zijn 22 dagen in een leiderstrui, goed voor twintig punten per dag, nog flink aan.

De beste Nederlander in de WorldTour-ranking is Tom Dumoulin. De kopman van Sunweb behaalde zo goed als al zijn punten met zijn prestaties in de Giro d’Italia en de Tour de France, waar zijn ritzeges en tweede plaatsen in het eindklassement hem de nodige punten opleverden. Buiten de grote rondes gerekend, behaalde Dumoulin slechts 62 punten in koersen op het hoogste niveau – wereldkampioenschappen niet meegerekend, die behoren niet tot de WorldTour.

Foto: Sirotti